El 3 de diciembre de 1967 los periódicos recogieron la noticia: se había realizado el primer trasplante de corazón en una persona

 A 50 años  del primer trasplante de corazón.

El 3 de diciembre de 1967 los periódicos de todo el mundo recogieron la noticia: un médico sudafricano había realizado el primer trasplante de corazón en una persona. La donante fue Dénise Darvall, una joven oficinista de 25 años que falleció al ser atropellada, junto a su madre. El donado fue Louis Washkansky, un comerciante corpulento de 56 años desahuciado por un irreversible problema cardíaco y una diabetes aguda. La operación fue llevada a cabo por veinte cirujanos a las órdenes de Barnard y duró nueve horas. Cuando el paciente se despertó, declaró que se sentía mucho mejor con el nuevo corazón. En ese momento, tanto médico como paciente, se hicieron famosos. Pero, uno de ellos no lo disfrutó durante mucho tiempo: dieciocho días después de recibir un nuevo corazón, Louis Washkansky falleció por una neumonía.

El 2 de enero de 1968 tuvo lugar el segundo trasplante. El donante fue un hombre llamado Clive Haupt y el receptor el doctor Philip Blaiberg. El receptor vivió 563 días más, es decir, prácticamente un año y medio.

Hoy, hablar de un trasplante de corazón no supone mayor asombro, pero en 1967, el mundo quedó con la boca abierta cuando en Sudáfrica se realizó la primera cirugía de trasplante cardiaco exitosa.

El cirujano detrás de una de las hazañas médicas más importantes de los últimos 50 años fue Christiaan Barnard, un galeno de entonces 45 años, que fue capaz de trasplantar un corazón a un hombre de 55 años que, si bien murió 17 días después de la cirugía, no presentó síntomas de rechazo y su fallecimiento se debió a su debilitado sistema inmune. Por ende, se le califica como la primera operación exitosa en su tipo.

¿Quién era Christiaan Barnard?

Este médico, nacido en Sudáfrica el 8 de noviembre de 1922, realizó sus estudios de medicina tanto en su país natal como en Estados Unidos, lugar donde se especializó en el tema de los trasplantes.

Christiaan Barnard y el primer trasplante de corazonAntes de realizar el primer trasplante de corazón exitoso, estudió cirugía cardiotorácica, investigando las diferentes partes del corazón humano y cómo podían ser reemplazadas.

Barnard se sentía frustrado por el mal funcionamiento de las válvulas sintéticas y siguió con atención los experimentos de Norman Shumway y Richard Lower, pioneros en el área de los trasplantes y que realizaron la primera cirugía con buenos resultados, aunque fue en un perro.

 Shumway y Lower, realizaron la investigación necesaria que llevó al primer trasplante exitoso de corazón en humanos, aunque el logro se lo llevó finalmente Barnard, que volvió a su país lleno de conocimientos.

Tras el primer trasplante de corazón, Christiaan Barnard siguió trabajando en búsqueda de métodos para evitar el rechazó del órgano sin comprometer demasiado la inmunidad del paciente.

En 1969, trasplantó un corazón a una mujer que luego vivió 24 años, un verdadero hito, que siguió repitiéndose a médida que las técnicas y medicamentos fueron avanzando.

Durante el resto de su carrera, Barnard se dedicó al estudio de formas de prevenir o ralentizar el envejecimiento, falleciendo finalmente el año 2001, irónicamente, de un ataque al corazón, aunque sufría de asma crónica.

 

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